Die Macht der Mode

Die Londoner Modewoche zeigt die anhaltende Führungsrolle des Vereinigten Königreichs in den Bereichen Mode und Modeausbildung, die wichtige britische Erfolgsgeschichten in einer Branche sind, die in Wirklichkeit weit von der in den „Zoolander“-Filmen dargestellten entfernt ist. Tatsächlich ist die Mode keineswegs trivial, sondern bleibt ein mächtiger Vektor für Ideen und trägt wesentlich zum internationalen Einfluss des Vereinigten Königreichs bei.

– Stil und Substanz

Mode ist seit jeher ein wichtiger Bestandteil der Selbst- und Fremddefinition der Menschen. Als solches kann sie ein mächtiges Instrument der Beeinflussung sein. Dies kann direkt sein: Studien zeigen, dass wir eher dazu neigen, Menschen in Anzügen oder Uniformen zu vertrauen und sogar Befehle zu befolgen. Der Einfluss der Mode kann aber auch indirekt sein und eine Form der sanften Macht darstellen. Von Wellingtons Stiefeln über Gandhis Schal und Maos „Mao-Anzug“ bis hin zu den Rüschen von Elizabeth I., Dianas Kleidern und Thatchers Handtaschen werden berühmte Persönlichkeiten mit bestimmten Kleidungsstücken assoziiert, die sie oft bewusst einsetzen, um ein Bild von sich oder ihrem Land zu vermitteln.

Kleidung war für das Vereinigte Königreich schon immer ein großes Geschäft. Der Wollhandel machte einst 80 % der Ausfuhren von den britischen Inseln aus. Heute ist die britische Modeindustrie mit einem Wert von 26 Milliarden Pfund und 800.000 Arbeitsplätzen die größte Kreativindustrie des Landes. Allein der Wert der Textil- und Modeexporte wird auf über 6,5 Milliarden Pfund geschätzt (UKFT Manifesto, UKFT 2012), und die Mehrheit der britischen Modeunternehmen exportiert in andere Länder (The Value of Fashion, BFC, 2012). Ausländische Investitionen haben zugenommen, wobei multinationale Konzerne stark in junge Modeunternehmen wie Christopher Kane und JW Anderson investieren (The Great British Fashion Invasion, Guardian 2014).

 

Doch die britische Mode hat nicht nur wirtschaftliche, sondern auch Soft-Power-Vorteile. Das Vereinigte Königreich ist weltweit führend in der Modeausbildung und verfügt über sechs der 20 führenden Modeuniversitäten der Welt (Fashionista-Umfrage, 2014). Wie ein Großteil des Hochschulsektors ist auch die Studentenschaft sehr international: Jedes Jahr schreiben sich schätzungsweise 1.500 internationale Studenten für britische Modekurse ein, darunter Hunderte aus China und Ostasien. Dieser internationale Charakter spiegelt sich auch in der Branche wider, denn viele der Designer auf dem Laufsteg der Londoner Modewoche kommen aus dem Ausland.

 

Die Londoner Modewoche selbst ist einflussreich, weithin anerkannt als eines der vier großen internationalen Modefestivals und ein wichtiges Schaufenster für die britische Industrie und ihr Talent. Als solche ist sie ein wichtiger Bestandteil der Entscheidung des British Fashion Council, London als Brutstätte für neue, junge und multikulturelle Talente zu positionieren, im Gegensatz zur Konzentration auf traditionellere und etablierte Marken, wie sie oft in New York, Paris und Mailand zu sehen ist.

 

Im Rahmen der letzten Londoner Modewoche fand die fünfte internationale Modeschau statt, bei der 80 Designer aus 24 Ländern Entwürfe zum Thema „Utopia“ zeigten (eine Anspielung auf den 500. Jahrestag der Veröffentlichung des gleichnamigen philosophischen Buches von Thomas More). Jahrestag des gleichnamigen philosophischen Buches von Thomas More. Unter ihnen präsentierten vier indonesische Designer Kollektionen von „modest-wear“ – eine Aktualisierung traditioneller muslimischer Mode in dem Versuch, „kollektive und kulturelle Wurzeln mit einer kreativen, kosmopolitischen Zukunft“ zu verbinden – ein Zeichen für die Bedeutung Londons als Zentrum für den muslimischen Luxusmodemarkt, dessen Wert auf 160 Milliarden Pfund geschätzt wird.

– Ein mächtiges Instrument des Einflusses

22 % der jungen Menschen in Ländern, die für das Vereinigte Königreich strategisch wichtig sind, gaben an, dass Mode etwas ist, das das Vereinigte Königreich für sie attraktiv macht.

Dies ist nur eine der vielen Möglichkeiten, mit denen die britische Modeindustrie durch ihre internationale Anziehungskraft Wert und Einfluss schafft. In einer 2014 von Ipsos Mori für den British Council durchgeführten Studie nannten 22 % der jungen Menschen in Ländern, die für das Vereinigte Königreich strategisch wichtig sind, Mode als etwas, das das Vereinigte Königreich für sie attraktiv macht, und 15 % nannten Design.

Natürlich sind diese Soft-Power-Effekte nicht auf das Vereinigte Königreich beschränkt. Diors ‚New Look‘ verbreitete bei Millionen von Menschen die Vorstellung von modernem französischem Chic. Armani hat das Image Italiens als Zentrum des Stils gestärkt. Amerikanische Jeans werden auf allen Kontinenten getragen. Es wird sogar behauptet, dass sie eine wichtige Rolle bei der Beendigung des Kalten Krieges gespielt haben, als Teil der sanften Macht des westlichen Konsumverhaltens gegenüber den Bewohnern der tristen Sowjetunion.

 

Mode und Politik sind untrennbar miteinander verbunden. Im heutigen China sorgt Peng Liyuan, die Frau von Präsident Xi Jinping, mit ihrem Modebewusstsein für Schlagzeilen. Ihre Garderobe, in der sie eher chinesische als westliche Marken trägt, könnte gleichzeitig ein Zeichen für ein wachsendes nationales Selbstvertrauen und eine Hinwendung zum Binnenkonsum und zur Kreativwirtschaft in einer chinesischen Wirtschaft sein, die möglicherweise an die Grenzen ihres früheren Modells von Produktion und exportorientiertem Wachstum stößt. Die Modewelt ist nach wie vor ein einflussreicher sozialer, politischer und kultureller Kommentator.

Das war wohl schon immer so. Die Anzugsjacke entstand, als Karl II. ihr buchstäblich eine neue Mode diktierte, als Teil einer kalkulierten Strategie, den französischen Einfluss auf Großbritannien zu untergraben. Die Farben der modernen Anzüge verdanken wir dem Dandy Beau Brummell, dessen subtiler Sinn für Stil König Georg IV. und die Haute Couture beeinflusste, obwohl zur gleichen Zeit die industrielle Revolution in Großbritannien – die anfangs durch die Nachfrage nach Stoffen angetrieben wurde – die Mode wie nie zuvor demokratisierte und den britischen Einfluss in der ganzen Welt verbreitete. Der Anzug wurde bald zum Symbol der Modernisierung in der ganzen Welt. In Japan beispielsweise deutet schon das Wort für Anzug auf den Einfluss des Vereinigten Königreichs hin: „sebiro“ ist eine Verballhornung der Londoner Straße, die vielleicht am meisten mit der Qualität der Kleidung in Verbindung gebracht wird: Saville Row.

 

Die Moden mögen sich ändern, aber die Mode hat uns immer begleitet und wird uns immer begleiten. Solange Menschen Kleidung und Accessoires tragen, werden sie sich gegenseitig bewusst oder unbewusst durch ihre Kleidung beeinflussen. Die Verbindung zwischen Mode und „Soft Power“ wird daher untrennbar und beständig bleiben. Und die Mode wird auch weiterhin den Einfluss des Vereinigten Königreichs ausüben und der britischen Wirtschaft zugute kommen.

 

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